Astronomi atrod melnu planētu

Mākslinieka koncepcija par WASP-12b - pasauli, kas aiztur lielāko daļu redzamās gaismas, kas nonāk tās atmosfērā, un tādējādi šķiet melna. Attēls, izmantojot HubbleSite.

Habla kosmiskais teleskops ir novērojis eksoplanetu - vai planētu, kas riņķo ap tālu zvaigzni -, kas izskatās tikpat melna kā svaigs asfalts. Planētu sauc par WASP-12b, un tā ir viena no tā dēvēto karsto Jupiteru, gigantisku, gāzveida planētu klasēm, kas riņķo tuvu savām saimnieka zvaigznēm un tādējādi tiek sasildītas līdz ekstremālām temperatūrām. Astronomi saka, ka šī planēta ir tik melna, jo tā absorbē aptuveni 94 procentus no redzamās zvaigznes gaismas, kas nonāk tās atmosfērā, nevis atspoguļo to atpakaļ kosmosā. Viņu darbu tiešsaistē 2017. gada 14. septembrī publicēja recenzēts žurnāls Astrophysical Journal Letters . HubbleSite paziņojumā teikts:

Planētas atmosfēra ir tik karsta, ka lielākā daļa molekulu nespēj izdzīvot pūslīša dienas pusē no planētas, kur temperatūra ir 4600 grādi pēc Fārenheita. Tāpēc mākoņi, iespējams, nevar veidoties, lai atspoguļotu gaismu atpakaļ kosmosā. Tā vietā ienākošā gaisma dziļi iekļūst planētas atmosfērā, kur to absorbē ūdeņraža atomi un pārvērš siltumenerģijā.

Šī planēta atrodas aptuveni 1400 gaismas gadu attālumā. Tā riņķo ap saulainu zvaigzni, kas atrodas mūsu debesīs Auriga zvaigznāja virzienā. Astronoms Teilors Bells no Makgila universitātes un Eksoplanetu izpētes institūta Monreālā, Kvebekā, Kanādā, ir Habla pētījuma vadošais pētnieks. Viņš teica:

Mēs negaidījām, ka atradīsim tik tumšu eksoplanetu. Lielākā daļa karsto Jupiteru atspoguļo apmēram 40 procentus no zvaigžņu gaismas.

WASP-12b atrodas aptuveni 2 miljonu jūdžu (3 miljoni km) attālumā no zvaigznes. Tam ir fiksēta dienas un nakts puse; tas ir, tas riņķo tik tuvu zvaigznei, ka tas ir bēguma virzienā aizslēgts līdz zvaigznei, tāpat kā mūsu mēness ir plūdmaiņu aizslēgts pret Zemi un tādējādi notur vienu seju, kas mūžīgi ir pagriezta pret mūsu planētu. Nakts WASP-12b nakts pusē ir vairāk nekā 2000 grādi pēc Fārenheita vēsāks nekā dienas pusē. Ūdens tvaiki atmosfērā pastāv nakts pusē, un mākoņi veidojas. Iepriekšējie Habla novērojumi par dienas / nakts robežu atklāja ūdens tvaiku un, iespējams, mākoņu un miglainas atmosfēras pazīmes. Bells sacīja:

Šis jaunais Habla pētījums vēl vairāk parāda dīvaino karsto Jupiteru populācijas lielo dažādību. Jums var būt tādas planētas kā WASP-12b, kas ir 4600 grādi pēc Fārenheita, un dažas, kas ir 2200 grādi pēc Fārenheita, un tās abas sauc par karstajiem Jupiteriem. Iepriekšējie karsto Jupiteru novērojumi norāda, ka temperatūras starpība starp planētas dienas un nakts pusēm palielinās līdz ar karstākajām dienas pusēm. Šis iepriekšējais pētījums liecina, ka vairāk siltuma tiek iesūknēts planētas dienas pusē, bet procesi, piemēram, vēji, kas pārnes siltumu uz planētas nakts pusi, neatpaliek.

Šie astronomi izmantoja Habla kosmiskā teleskopa attēlveidošanas spektrogrāfu, lai galvenokārt redzamā gaismā meklētu nelielu niršanu zvaigžņu gaismā, planētai virzoties tieši aiz zvaigznes. Tumšās gaismas daudzums astronomiem norāda, cik lielu atstaroto gaismu izdala planēta. Tomēr novērojumi neatklāja atstaroto gaismu, kas nozīmē, ka planētas dienas puse absorbē gandrīz visu zvaigžņu gaismu, kas uz tās krīt.

Grunts līnija: Astronomi izmantoja Habla kosmisko teleskopu, lai izpētītu eksoplanetu WASP-12b, un atklāja, ka tas absorbē lielāko zvaigžņu gaismu, kas uz tā krīt, tā, ka tas ir “tikpat melns kā svaigs asfalts”.

Izmantojot vietni HubbleSite