Milzu ichtiozaurs ir viens no visu laiku lielākajiem dzīvniekiem

Mākslinieka ilustrācija par milzu ichtiozauru. Attēls caur Mančestras universitāti / (c) Nobumichi Tamura.

Nesen atklāts fosilā žokļa kauls pieder pie aizvēsturiskiem ūdens rāpuļiem, kas bija vieni no lielākajiem dzīvniekiem, kādi jebkad bijuši, liecina starptautiskas paleontologu grupas pētījums.

Saskaņā ar pētījumu, kas 2018. gada 9. aprīlī tika publicēts recenzētajā žurnālā PLOS One, 205 miljonus gadu vecais kauls pieder milzu ichtiozauram, kura zinātnieku vērtējumā bija aptuveni 82 pēdas (26 metri) garš. Tas ir apmēram zila vaļa lielumā. Zilie vaļi ir lielākie dzīvnieki, kādi jebkad ir bijuši.

Fosiliju kolekcionārs un pētījuma līdzautors Pols de la Salle atrada kaulu pludmalē Lilstokā, Somersetā, Apvienotajā Karalistē, 2016. gada maijā. Viņš vēlāk atgriezās vietā un atrada vēl vairāk gabalu, kas kopā bija apmēram 3 pēdas ( 1 metrs) garumā. Viņš paziņojumā sacīja:

Sākotnēji kauls izskatījās tikai kā klints gabals, bet pēc rievas un kaula struktūras atpazīšanas es domāju, ka tas varētu būt daļa no ichtiozaura žokļa.

Milzu ichtiozaura žokļa kauls. Attēls caur Mančestras universitāti.

Viņš konsultējās ar ichtiozauru ekspertu komandu, kura identificēja paraugu kā nepilnīgu kaulu (sauktu par surangu) no milzu ihtiozaura apakšžokļa. Kauls būtu veidojis tikai daļu no visa galvaskausa. Viņi to salīdzināja ar vairākiem ichtiozauru skeletiem, ieskaitot lielāko zināmo ichtiozauru, šaštāuriešu Shonisaurus sikanniensis, kas ir 69 pēdas (21 m) garš. Viņi atrada līdzības starp jauno paraugu un S. sikanniensis, kas liek domāt, ka jaunais paraugs pieder pie milzu šastasaurīdiem līdzīga ichtiozaura.

Zinātne uzzināja par ichtiozauru esamību deviņpadsmitā gadsimta sākumā, kad Anglijā tika atrasti pirmie pilnie skeleti. 1834. gadā Ichthyosauria pasūtījums tika nosaukts par .. Ichthyosaur and plesiosaur illustration by Édouard Riou, 1863. Attēls caur Wikipedia.

Balstoties uz fosiliem pierādījumiem, ichtiozauri pirmo reizi parādījās apmēram pirms 250 miljoniem gadu, un vismaz viena suga izdzīvoja līdz aptuveni 90 miljoniem gadu atpakaļ. Agrā triasa periodā no 251.9 līdz 201.3 miljoniem gadu ihtioīri attīstījās no neidentificētu sauszemes rāpuļu grupas, kas atgriezās jūrā, attīstoties paralēli mūsdienu delfīnu un vaļu senčiem, pēc kuriem viņi pamazām nāca līdzināties konverģējošas evolūcijas gadījumā.

Tie bija bagātīgi vēlākajos triasa un agrīnajos jura periodos, līdz tos kā galvenos ūdens plēsējus aizstāja cita jūras rāpuļu grupa - Plesiosauria. Krīta vēlajā ichtiozauri nezināmu iemeslu dēļ izmira.

Grunts līnija: nesen atklāts fosilā žokļa kauls pieder milzu ichtiozauram.

Lasīt vairāk no Mančestras universitātes