Visu laiku lielākā Meksikas līča mirušā zona

Veca 1985. gada saldūdens fotogrāfija no Misisipi upes, kas plūst Meksikas līcī. Attēls caur NASA.

Zinātnieki jau 32 gadus izseko ūdeņiem ar novājinātu skābekli, kas katru vasaru parādās Meksikas līča ziemeļdaļā. Pazīstama kā “mirušā zona”, jo lielākā daļa jūras dzīvību nevar izdzīvot tik skarbos apstākļos, šī gada hipoksisko (ti, ar skābekļa trūkumu) ūdeņu apjoms 2017. gada jūlijā ir pieaudzis līdz 7776 kvadrātjūdzēm (22 730 kvadrātkilometriem) - tas ir lielākais šajā reģionā jebkad reģistrētā mirušā zona, un dažiem cilvēkiem rodas jautājums, ko vēl varētu darīt, lai novērstu šo problēmu.

Nensija Rabalais, Luiziānas Valsts universitātes pētnieciskā profesore, kas vadīja 24. – 30. Jūlija apsekojumu par mirušo zonu uz R / V Pelikāna, paziņoja:

Mēs gaidījām vienu no lielākajām zonām, kas jebkad reģistrēta, jo Misisipi upes izplūdes līmeņi un maija dati liecināja par augstu barības vielu piegādi šajā kritiskajā mēnesī, kas stimulē mirušo zonu vasaras vidū.

Meksikas līča mirušo zonu apmērs 2017. gadā bija lielākais, kāds jebkad reģistrēts. Attēls caur Nensiju Rabalais, Luiziānas Valsts universitāte.

Uzturvielas, ieskaitot slāpekli un fosforu, kas izdalītas Misisipi upes baseinā no tādiem avotiem kā lauksaimniecības zeme, mēslotie zālāji un notekūdeņu attīrīšanas iekārtas, var izraisīt aļģu ziedēšanu, tiklīdz tās sasniedz siltus, lēni pārvietojošus Meksikas līča ūdeņus. Tā kā bagātīgās aļģu šūnas sāk izmirst un sadalīties, tas stimulē mikroorganismu augšanu un elpošanu, kuri ūdenī patērē lielāko daļu skābekļa. Zemais līmenis kaitē jūras dzīvniekiem, piemēram, zivīm un vēžveidīgajiem, kuriem izdzīvošanai nepieciešams skābeklis. Gados ar stiprām pavasara lietus, piemēram, 2017. gads, parasti rodas lielākas mirušās zonas, jo jūras ekosistēmā tiek izskalots vairāk barības vielu nekā sausos gados.

Mirušās zonas pazīmes Meksikas līcī pirmo reizi parādījās pagājušā gadsimta 70. gados, un, lai arī sausuma un viesuļvētras dēļ katru gadu notiek svārstības, mirušo zonu lielums pēdējās desmitgadēs ir palielinājies. Tagad tas ir viens no lielākajiem šāda veida veidiem visā pasaulē. Pēdējo piecu gadu laikā mirušās zonas vidējais rādītājs ir 15 038 kvadrātkilometri (5806 kvadrātjūdzes), kas ir trīs reizes lielāks par 5000 kvadrātkilometru saglabāšanas mērķi, ko izvirzījusi Misisipi upes / Meksikas līča ūdenstilpju barības vielu darba grupa.

Meksikas līča mirušās zonas lieluma izmaiņas kopš novērošanas sākuma 1985. gadā. Mirušā zona ir zona ar ļoti zemu izšķīdušā skābekļa (DO) daudzumu, kas ir kaitīgs zivīm un vēžveidīgajiem. Attēls caur Luiziānas Universitāšu jūras konsorciju (LUMCON).

Saskaņā ar darba grupas sniegto informāciju Meksikas līča mirušās zonas lieluma samazināšanai ir būtiska barības vielu līmeņa samazināšanās no Misisipi upes baseina. Ir noteikts starpposma mērķis - samazināt uzturvielu daudzumu 2025. gadā par 20%, un pēc tam tiks mēģināts veikt papildu samazinājumus. Nav paredzēts, ka mirušās zonas lielums sasniegs mērķa zonu 5000 kvadrātkilometru līdz 2035. gadam.

Runājot par barības vielu samazināšanas pasākumu faktisko īstenošanu, šis darbs tiek veikts valsts un vietējā līmenī. Līdz šim šajos pasākumos ir bijušas tādas aktivitātes kā mitrāju atjaunošana, kas var notvert barības vielas, lauksaimniecībā izmantojamo mēslošanas līdzekļu samazināšana, buferjoslu un aizturēšanas dīķu stādīšana ap apgabaliem ar lielu noteces līmeni un noplūdušu septisko tvertņu nostiprināšana. Labs raksts par seguma kultūru lietošanas priekšrocībām tikko tika publicēts žurnālā Mother Jones, un Dabas aizsardzības centrā ir arī daudz labu rakstu par metodēm, kas ir efektīvas, lai samazinātu barības vielu daudzumu. Nākamais izaicinājums būs noskaidrot, kuri paņēmieni darbojas vislabāk un kā par tiem samaksāt.

Grunts līnija: atkārtotā vasaras mirušo zona Meksikas līcī ir sasniegusi visu laiku lielāko reģistrēto lielumu, sākot ar 2017. gada jūliju. Mirušās zonas parādīšanās ir saistīta ar barības vielām bagātu noteci no Misisipi upes baseina un spēcīgām pavasara lietus 2017. gads, iespējams, veicināja tās izaugsmi šovasar.