'Oumuamua galu galā bija komēta

Pētnieki ir noskaidrojuši, ka 'Oumuamua pirmais apstiprinātais objekts, kas iekļūst Saules sistēmā no starpzvaigžņu kosmosa, bija komēta, izdalot tieši tik daudz gāzes, lai smalki mainītu tā gaitu.

Mākslinieka iespaids parāda “Oumuamua kā komētu.
ESA / Habls / NASA / ESO / M. Kornmesser

2017. gada oktobrī robotizētais teleskops Pan-STARRS Havaju salās pamanīja neparastu priekšmetu, kas no starpzvaigžņu telpas nonāca Saules sistēmā. Nākamajās dienās pēc atklāšanas katrs pieejamais teleskops, ieskaitot Hablu, bija vērsts uz domubiedru, lai savāktu pēc iespējas vairāk informācijas, pirms tas atstāja mūsu sistēmu. Kopš tā laika astronomi visā pasaulē pārskata novērojumus, cenšoties izspiest pēc iespējas vairāk zināšanu par negaidīto apmeklētāju.

Nosaukts Oumuamua ( pirmais skauts vai paš s apmekl js Havaju valod ), zem zemuzemjucu śãru formu vai saplacinåtu pankûku veidå veidåja: kam tu jautā 800 m (0, 5 jūdzes) garš un 10 reizes plānāks. Tas ienāca Saules sistēmā no augšas uz planētu plaknes, tikai, lai Savu ceļu mainītu Saules gravitācijas vilkme, pirms atkal iziet no sistēmas, nekad neatgriezties.

Kopš tās atklāšanas astronomiem ir bijis grūti noteikt, no kā sastāv Oumuamua. Tas gāja ļoti tuvu Saulei, Merkura orbītā, tomēr tajā nebija vērojamas nekādas izplūdes pazīmes, piemēram, mākoņainā koma vai astes paraksti, kas būtu atklājuši apledojušu kompozīciju, kas līdzīga Saules sistēma ir komētas. Tā vietā 'Oumuamua izskatījās kā neaktīvs, tumši sarkans, ciets rieciens. Astronomi domāja, ka tas, iespējams, ir veidots no cieta klints, ko aizkavējis kosmosa starojums, asteroīds, kurš tika izmests no planētas sistēmas, kas veidojas ārpus mūsu pašu.

Bet starptautiska astronomu komanda, kuru vada Marko Miķeli (ESA SSA-NEO koordinācijas centrs, Itālija) ir atradusi negaidītus cēloņus par “Oumuamua dabu”, uzmanīgi izpētot ceļu, pa kuru tā gāja mūsu sistēmā un izgāja no tās. Šis ceļš nebija pilnīgi piemērots tam, kas tika sagaidīts no ķermeņa, kuru ietekmē tikai Saules, planētu un lielo asteroīdu gravitācijas vilkme. Komanda novēroja nelielas novirzes, kas norādīja uz negravitācijas spēka darbību.

Šajā grafikā ir attēlots Oumuamua ceļš caur Saules sistēmu. Habla kosmiskā teleskopa novērojumi ļāva zinātniekiem redzēt tikai nelielas novirzes no objekta paredzamā ceļa tikai gravitācijas ietekmē.
NASA / JPL-Caltech

Micheli un kolēģi apsvēra vairākus scenārijus, lai izskaidrotu novirzes, ieskaitot spiedienu no saules starojuma vai magnētisko mijiedarbību ar saules vēju, taču šīs iespējas nederēja datiem. Tā vietā novērotā kustība saskan ar vāju enerģijas izplūdi, ko izraisa tuvums Saulei, kā tas novērots citās komētās. Rezultāti parādās 28. jūnija Dabā .

Pētnieki aprēķināja, ka spēks, kas nepieciešams, lai virzītu Oumuamua prom no paredzētā ceļa, ir diezgan mazs - apmēram 0, 1% no Saules gravitācijas spēka. ““ Oumuamua ir mazs objekts, un tikai neliels daudzums gāzes ir vajadzīgs, lai ģenerētu spēku, ko mēs izmērījām, ”saka Mičeli.

"'Oumuamua' smalkā bez gravitācijas paātrinājuma noteikšana ir tieši tas, ko jūs varētu gaidīt no vāja izplūdes pret Sauli, " saka Alans Fitzsimmons (Belfāstas Karalienes universitāte, Lielbritānija), kurš nebija iesaistīts jaunajā pētījumā. "Tā ir skaista, rūpīga datu analīze."

Bet, ja “Oumuamua ir komēta, kāpēc tā neparādījās kā viena? Kāpēc, tuvojoties Saulei, mēs neredzējām acīmredzamu izplūdes gāzu darbību? Varbūt objekts zaudēja lielāko daļu ledus, pirms aizgāja no savas mājas sistēmas pirms miljardiem gadu, vai varbūt tā ledus lēnām izsūca garu starpzvaigžņu braucienu. Vai arī varētu būt, ka komētas dabiski ir zems izplūdes gāzu līmenis. Visbeidzot, iespējams, ka izdalītās gāzes tips, piemēram, ūdens vai oglekļa dioksīds, nebija redzams.

Fitzsimmons norāda uz piemēriem mūsu pašu Saules sistēmā, piemēram, komēta 2P / Encke, kas pazīstama ar nelielu putekļu trūkumu, vai Zemes objekts Dons Kihots, kur pēc daudziem gadiem Spicera kosmiskais teleskops atklāja vāju oglekļa dioksīda komu. Ja 'Oumuamua būtu izdalījis tikpat relatīvu daudzumu gāzes un putekļu kā šie objekti, mēs nebūtu redzējuši komu.

Izlemjot, vai “Oumuamua patiešām ir nevis komteroida, bet gan komēta, astronomijas nieki netiek papildināti. Pašreizējie planētu veidošanās scenāriji paredz, ka planētām augot ap zvaigzni, gravitācijas mijiedarbībai vajadzētu izmest no sistēmas lielu daudzumu materiāla. Lielākā šī materiāla daļa būtu izgatavota no ledainām komētām. Ja šie scenāriji ir pareizi, iespējams, ka pirmais starpzvaigžņu objekts nebūtu akmeņains. Ja mēs pieņemsim, ka “Oumuamua patiešām ir komēta, tas labāk atbilstu pašreizējām teorētiskajām prognozēm.