Planētu aizsardzības politikas: vai tās ir jāpārskata?

Jauns Nacionālo akadēmiju pētījums novērtē NASA centienus pasargāt kaimiņu pasaules no piesārņojuma un iesaka veidus, kā kosmosa aģentūra varētu veikt labākus darbus.

Marsa zinātnes laboratorijas zinātkāre: drosmīgs planētu pētnieks vai Marsa draudi?
NASA / JPL / Caltech / MSSS

Tā ir sarežģīta dilemma, taču ar to mums nāksies saskarties, virzoties uz īpašu Saules sistēmas izpēti. Kā mēs varam pārliecināties, ka mūsu kosmosa kuģis netīši nepiesārņo Marsu, Eiropu, Enceladus vai Titānu visas iespējamās uzturēšanās vietas uz mūžu?

Tikko publiskotajā Zinātņu, inženierzinātņu un medicīnas akadēmiju pētījumā aicināts pārskatīt esošos protokolus, lai risinātu šīs problēmas, ņemot vērā Saules sistēmas attīstības ainavu. Plaši runājot, "planētu aizsardzība" ietver ne tikai iespējamu tālu pasauļu piesārņojuma novēršanu, bet arī iespēju piesārņotājus atgriezt uz Zemes. Konkrētāk, ziņojums aicina NASA noteikt uzlabojumus esošajās procedūrās un izveidot protokolus paraugu atgriešanas misijām, cilvēku Marsa izpētei un jaunu dalībnieku ieviešanai planētu izpētē, proti, privātiem uzņēmumiem, piemēram, SpaceX.

Visu šo veidu operācijas 2030. gados varētu izkāpt no starta palaišanas, ja ne ātrāk, un planētas aizsardzības pasākumu izmaiņām vajadzēs sekot līdzi laikam.

“NASA ir bijusi galvenā vadošā loma veiksmīgas planētu aizsardzības politikas izstrādē vairāk nekā piecas desmitgades, ” paziņojumā presei saka komitejas priekšsēdētājs Džozefs Aleksandrs. "Pārdomāti izstrādātai un izpildītai planētu aizsardzības politikai būs kritiska loma, nodrošinot, ka kosmosa izpētes centieni sniedz nepārprotamas atbildes par dzīvības iespējamību citur Saules sistēmā."

Amerikas Savienotajās Valstīs Zemes un citu pasauļu aizsardzība ir jāuzņemas NASA Planētu aizsardzības birojam. Lī M. Prattai, tās pašreizējai vadītājai, ir neapšaubāmi labākā amata tituls pasaulē: planētas aizsardzības virsnieks.

ExoMars 2016 Schiaparelli izkraušanas ierīces pārbaude pirms piesārņojuma atklāšanas.
ESA / Airbus Space and Defense

Pašreizējā politika ir raibs darbs, kas mainās starp starptautisko protokolu un īstenošanu valstī. Vairāk valstu nekā jebkad agrāk iesaistās planētu izpētes spēlē, it īpaši, ja runa ir par Marsu. Eiropas Kosmosa aģentūra izplata savu ExoMars roveru nākamā palaišanas loga laikā 2020. gadā. Ķīna arī plāno divu gadu laikā uz Sarkano planētu nosūtīt orbītu, nosēšanos un roveru. Pat Apvienotie Arābu Emirāti montē ar Marsu saistītu kosmosa kuģi.

Lielākā daļa šo valstu ir parakstījušas un ratificējušas Apvienoto Nāciju Organizācijas Kosmosa līgumu, kurā ir ietverti noteikumi par planētu aizsardzību saskaņā ar IX pantu, paziņojot, ka parakstītāji “veiks izpēti. . . lai izvairītos no kaitīga piesārņojuma. . . ”- bet kā ar privātajiem uzņēmumiem, piemēram, SpaceX, kuri nākamajā desmitgadē plāno doties uz Marsu?

Vecie pasākumi drosmīgajām jaunajām pasaulēm

70. gadu vidū Viking 1 un 2 nolaišanās krastos kļuva par pirmo kuģi, kuram tika piemēroti stingri sanitārie pasākumi, jo 40 stundas pirms palaišanas tie tika “cepti” 232 ° F (111 ° C) temperatūrā. Bet padomju komandas četras reizes pirms Viking mēģināja nolaisties uz Marsa - visi neveiksmīgi, izņemot Mars 3, kas pēc nosēšanās 20 sekundes pārraidīja pirms klusēšanas. Šie kuģi nebija sterilizēti tādā pašā mērā.

Sauszemes mikrobi ir izturīgi: lai gan ir ticis apšaubīts agrīnais apgalvojums par baktērijām, kuras tika atrastas izdzīvojušas Surveyor 3 aparatūras iekšpusē un ko atnesa Apollo 12 astronauti, astronauti ir atraduši baktērijas, kas izdzīvo skarbajā kosmosa vakuumā Starptautiskās kosmosa stacijas ārpusē.

Vikingu zemnieka sterilizācija pirms izlidošanas uz Marsu.
NASA

Pakete, ko Planētu biedrība ir uzdevusi Krievijas neīstai Fobosas-Gruntes misijai, būtu izpētījusi, vai tardigrādes būtu varējušas pārdzīvot parauga atgriešanas misiju uz Marsa mēness. Bet pēc darbības sākšanas kosmiskais kuģis iestūma kosmosa kuģa stāvēšanas orbītā ap Zemi, un tas 2012. gada 15. janvārī atkārtoti ienāca Klusā okeāna dienvidu daļā.

Pašlaik visstingrākie pasākumi tiek veikti Marsa misiju laikā, lai gan pat tie būs jāpielāgo nākamajiem zemniekiem un roveriem, kas īpaši meklē dzīvību. Piemēram, Curiosity rover tiek turēts prom no dažām Marsa vietām, lai izvairītos no iespējamās inficēšanās.

SpaceX arī nesen izraisīja nelielu diskusiju, kad tā 2018. gada 6. februārī uzsāka Elona Muska Tesla Roadster saules orbītā, izmantojot Falcon Heavy raķetes atklāšanas lidojumu. Tā orbīta šķērso Zemes un Marsa orbītu, un miljonu gadu laikā kopš šī brīža nesterilizētais spēkrats kādu dienu varētu iekrist abās planētās.

Tikmēr NASA Galileo un Cassini orbītas misijas noslēdza ar ugunīgu atmosfēras ieiešanu attiecīgi Jupiterā un Saturnā, lai glābtu jebkuru no gāzes giganta pavadoņiem no iespējamā Zemes piesārņojuma. Juno, kas tagad atrodas orbītā ap Jupiteru, sagaidīs tādu pašu likteni.

Galīgais satraukums ir tas, vai ir iespējams sterilizēt ar baktērijām piepildītos ūdens maisiņus, kurus sauc par cilvēkiem. Vai mēs varam droši izpētīt dārgos paraugus, kas atgriezti no citām pasaulēm, tos neapdraudot? Planētu aizsardzības mērķis ir pārliecināties, ka svešās baktērijas, kuras atrodam attālās pasaulēs, patiesībā nav mūsu pašu.